Up close and personal with one of our Ceremonial Guards

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The world is such a small place.  I discovered recently that the son of one of our long time clients attended McGill University in the music program and he is now a member of our very esteemed Ceremonial Guard – the same that marches by our hotel each morning.   His name is Dustin Finer and he has his own web-site:  http://dustinfiner.com

Even more coincidental is that he is a good friend of the son of one of my best friends who lives in Kelowna who also attended McGill.  I asked Dustin if he could talk about his experience here on our blog… and he was kind enough to say yes.  Here is what he said.

AM:  How did you find out about the Ceremonial Guard?

DF:  When I was at McGill, a fellow saxophone player was part of the band and told me about it.

AM: How many years have you been participating

DF: This is my third year.

AM: What instrument(s) do you play

DF: With the Ceremonial Guard I play alto saxophone. In other settings I play other saxophones as well as flute and clarinet.

AM: What is your favourite part about being a part of the CG

DF: It’s great to be able to perform for a large audience every day.

AM: What is your least favourite part?

DF: We have a fairly demanding training phase at the beginning of the summer, but it’s worth it to put on a great show!

AM: What other obligations do you have apart from the ceremony each day.

DF: Occasionally we have rehearsals for other gigs.

AM: What is your favourite memory as a Guard

DF: Canada Day is always a highlight!

AM : How long can one participate ?

DF: As long as they are invited back! The Band Sergeant Major has been here for almost two decades.

AM: What will you take away long term about this experience…does it make you feel differently about Canadians /Canada/ Ottawa?

DF: I’ve gotten a lot of great playing experience. It was also how I became a part of the Canadian Armed Forces. I am now part of a military unit in Montreal whose band I play with during the rest of the year. It’s been great to get to know the city of Ottawa and I’m certainly more proud to be Canadian.

Thank you Dustin for sharing and for being a part of such a great tradition!!  We love hearing the band each morning… means summer is here and I celebrate each and every summer day!

Annie

 

Bluesfest – ça dynamise une capitale!

Organiser un festival, ce n’est pas une sinécure… il faut une tonne de planification, une armée de bénévoles et de prodigieux talents de stratège et de promoteur.

Le Festival de jazz d’Ottawa et le Bluesfest d’Ottawa sont des exemples de manifestations artistiques menées de main de maître. Notre festival de jazz vient de se terminer et a encore une fois été couronné de succès. Bluesfest, pour sa part, est à nos portes (le 8 juillet) et, chaque année, nous sommes toujours époustouflés par l’impeccable organisation de cet énorme festival coloré. Mark Monahan et son indéfectible équipe travaillent d’arrache-pied toute l’année pour aligner de fantastiques talents… pas facile de faire venir des Van Morrison ou des Kanye West! La logistique n’a plus de secrets pour eux, depuis la nourriture et les boissons, jusqu’aux stationnements pour les vélos afin de réduire la congestion en passant par la sélection judicieuse des lieux (soit près du Transitway, de sorte que les gens puissent laisser la voiture à la maison). Il y a plusieurs années, Bluesfest était au pas de notre porte – à côté de l’hôtel de ville, mais l’événement a grandi et il a fallu lui trouver un endroit plus adapté à sa nouvelle stature. Nous avons été tristes de le voir nous quitter, mais, enfin, nous ne souhaitons à ce festival que du bien et du beau, tant pour lui que pour Ottawa.

Les festivals dynamisent notre ville, pour nous et pour les visiteurs. Le Lord Elgin a toujours appuyé les festivals et les manifestations artistiques d’Ottawa. Parce que nous sommes nous-mêmes d’ici, Ottawa pure laine, nous aimons appuyer notre communauté. Ce faisant, nous enrichissons notre culture et nous injectons de la vie chez nous… ce qui est fondamental à nos yeux. Bonne chance à Mark et à son équipe et merci beaucoup!

Annie